赚钱秘笈:把咖啡店开在星巴克旁边

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开咖啡店是很多人毕生的梦想。大家多多少少听杂志写过这样的创业故事:老王终于累积足够的积蓄(和足够的勇气),辞掉工作,准备开一家属于自己的咖啡小铺。老王开着车子绕了好几条路,看到这条路上有星巴克,那条路上有丹堤…这条路上又有两间已经开三十年的老店……终于,他查找了一个看起来完全「空白」的路,没有任何一家咖啡店,而对面刚好又有一间新开的成人补习班,以及一栋刚盖好的办公大楼,心里响起「叮咚」一声:「好,就在这里设点吧!」
    接下来,他找来一张凳子,手上拿着一本簿子和笔,在隔壁比较热闹的早餐店与餐厅前,从早上七点起就坐在骑楼柱子旁,一直坐到晚上十点。他望着来来往往的人潮,从这些人的长相判断「这是世界创业实验室(elab.icxo.com)上班族」、「这是学生」、「这是家庭主妇」…他默默观察这些人的动向,还有这些人对这几间店所购买的东西,记录下来。
    如此熬了一个月,老王终于作完所有的功课。店也开了……。
    第一个月,店内寂寥。
    第二个月,门口冷冷清清。
    第三个月,隔壁的早餐店突然关门了。这位新手老板心喊不妙,正准备哀凄自怜时,看到隔壁开始进进出出一些装潢工人,过了三天,他们终于把新店的牌子挂起来。他抬头一看……。
   惊!那个圆圆的、绿色黑色的,两颗星星,中间一尊妸娜多姿的卷发女神,彷佛对着他露出鄙视的微笑……。
    「不会吧…?」
    没错,Starbucks来了。
    老王跌倒在地,那一声最后的哀叹,淹没在工人手中的钻孔机的马达声里。
    以上,刚好是美国一位小型咖啡店老板的真实故事。Slate上周有一篇文章讲到他──「Why Starbucks actually help mom and pop coffeehouses」。文章中的这位小咖啡店老板Herb Hym
an,已经在洛杉矶地区开了三十年的老咖啡店,平常供应早餐与好口味的咖啡给附近的上班族与住户,小小的赚钱,他自己也以活在咖啡香中为乐;但有天,老天,我的天,Starbucks来了!开在他家的旁边!这位老伯伯很是不爽,打电话问他的好友。他这位好友不是凡人,而是另一间超级连锁咖啡店 Seattle's Best Coffee的创办人Jim Stewart。
    Jim大笑的告诉他,「免惊!」
   Jim帮他的老友预测,Starbucks搬过来作邻居,不但不会减少原本的生意,反而会让他的生意更加兴隆!为什么?因为Starbucks名气太大,听到它的名字就彷佛闻到咖啡香,就算对它的咖啡没特别喜欢,至少也会开始想像坐在那张舒适的大沙发听佣懒爵士乐、一个美好早晨的感受。 Starbucks一过来,就好像巨型磁铁,本来只有这条街的人会过来喝咖啡,现在好几条街以外的人都会来喝咖啡;有人是开车上班途中「记得这里会有一家 Starbucks」,车子门口一停就跑进来买外带。大家习惯了「这个地点有咖啡」以后,有些顾客,竟,就会开始跑来买旁边店家的咖啡。
有趣的是,为什么会跑来买旁边的店家的咖啡?文章将Starbucks与Wal-Mart相比。Wal- Mart才是真正的「downtown killer」,一间Wal-Mart开在市郊,人们马上忘记了市中心那些商店的存在;Wal-Mart什么都有、什么都便宜,「就像一个大黑洞」,把所有消费者的钱都吸光了。而Starbucks不同了。它走高价路线,咖啡的种类也是千篇一律;任何一间小型的咖啡店都可以在「价钱」、「种类」两点打败 Starbucks,轻松推出比Starbucks还便宜二~三成的咖啡,甚至轻松推出每周新的口味,甚至帮客人「特调」。
    Jim帮他老友的预言正确,几个月后,这位老伯伯的生意好得不得了。他的命运因此扭转,反过来看准了城市另一头的另一家超人气的 Starbucks
,把隔壁中国餐馆的店面顶下,再开了一个新的咖啡屋,结果这间咖啡屋,一年马上做到100万美元(3000万台币)的生意!老伯伯笑得合不拢嘴。
    大家都听过,Wendy汉堡与肯德基的故事,仔细观察,它们似都喜欢选在他们最大的竞争对手「麦当劳」的旁边开店。但这篇文章的价值是在,它告诉我们,我们不一定要是出名的咖啡连锁店,不一定要是Seattle's Best Coffee才能开在星巴克旁边沾他的光。随便一间小店,开在星巴克旁边,可能都可以蒙受它的照顾!
    故事再回到最初的老王,当初他开着汽车,四处看看有没有咖啡店可开,方法就不对了。这二十年来已经有不知多少人在地图上「找空白」,有的甚至连都市计画与地铁新路线都参考进去了,在2008年的今天,已经很不容易在地图上查找「空白」,但假如他读了这篇文章,他看的就不会是表面的那层地图,而是底下的「第二层地图」了,也就是看地图上的Starbucks点,然后一个点一个点去研究附近的竞争状况,找一间「孤单」的Starbucks,跟它做邻居。「第二层地图」竟然可以引领创业家,另一波金光闪闪的处女地新商机!
    从「第二层地图」,我也想到一个网络创业点子。所有的餐馆或服务若要「设点」,一定会作类似这样「摊开地图」或「开车绕街找点」的事前功课。但,现在做地图的mashup如此方便,或许可做一个网站,做两件事情。第一,自动收集(或放爬虫去爬)所有的连锁店的位置并在地图上标示。第二,号召大众网虫在他们生活圈附近「希望开的连锁店」的资料,假如超过100个要求,就将此要求自动寄到那家连锁店的总店去「FYI」。这两种资料齐全后,让所有需要作功课的人都付费来看这地图。无论你要看的是「第一层地图」还是「第二层地图」,还是以后某一篇文章又揭露的「第三层地图」,这种地图网站都提供直接通往$$$的大道,本身也因而充满价值。

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