用咖啡店概念经营宠物店

    伍爷爷曾养了18条狗,而34岁的伍伟浩,或许没想到自己会一口气开18间宠物店,包括16间碧爱宠物中心(Pet Lovers Centre)和两间宠物销售乐园(The Pet Safari)。
    集团董事经理伍伟浩说:“以前爷爷在蔡厝港有个农场,里头除了养狗,还养鸡。我当时爱在农场里跑来跑去。”
    在1973年,伍伟浩的爸爸在邵氏大厦内开了第一家碧爱宠物中心,也是新加坡本地第一家宠物店,喜欢小动物的伍伟浩小时候,就在店里跑上跑下,把路上捡到的小鸟、野猫、小狗通通带往那里,使店里成为名副其实的“动物收容所”。
    伍伟浩十多岁的时候,父亲店里的生意很好,虽然当时养宠物的人不多,但只要是养宠物者一定会光顾该店购买宠物产品。当时,由于父亲和叔叔都有正业,因此宠物店成为两人为“志同道合”的宠物主人提供服务的地方,赚不赚钱倒是其次。
    伍伟浩说:“每逢周末,爸爸都爱到店里消磨时光,同时与到店里来买东西的顾客交换养宠物的心得。”
    外婆在爸爸开业前就曾说:“人都吃不饱,要如何养宠物?”
    伍伟浩小时也曾问叔叔:“开宠物店可以赚钱吗?”叔叔的回答是:“很难啊,但可以过安定的日子。”意思是:就别指望能“赚大钱”了!
    但伍伟浩却不信服,认为生意只要认真做,一定能赚钱。
    由于店里售卖的产品价格偏高,当伍伟浩的父亲去世后,店里的生意每况愈下,叔叔也萌生结束营业的念头。
    但21岁的伍伟浩却不忍父亲的心血就此付诸东流,毅然把店一肩扛下。
    刚开始经营时,扛货送货、管店,都由伍伟浩和一个伙伴全权包办,他们一个月只有一天的假期。在连续亏了两年后开始赚钱时,向他们取货的八百伴(Yaohan)超市又突然宣布倒
闭,欠了他们八万多元,让年轻的他欲哭无泪。
    “当时,若没有供应商的支持,就没有今天。”
    在咖啡店“灵机一动”
    在8年前,伍伟浩在咖啡店吃东西时,突然“灵机一动”,想出了宠物销售乐园的营运概念。
    伍伟浩说:“我觉得咖啡店的概念不错,店主卖饮料,其他都租出去,我可以把不同的专业集合在一起,环境又特别,应该可以试一试。”
    在四美的第一家宠物销售乐园就此诞生,除了销售宠物产品,店内也售卖宠物,还有宠物诊疗所、有专人为宠物提供修饰(Grooming)服务等。伍伟浩过后又在怡丰城开了一家占地8500平方英尺的宠物销售乐园。除此之外,会员也可以上网,免费向兽医询问。目前会员人数约有4、5万名。
    店内售卖的宠物包括小狗、兔子、天竺鼠、仓鼠、打架鱼和相思鸟等。最贵的狗屋能达几百元,狗的万圣节礼服也动辄百多元,难怪伍伟浩会说:“真是比人的衣服还要贵。”
    但伍伟浩也指出,随着生活日渐富裕,养宠物也成了新的风潮。
    “人们生活忙碌,回到家看到狗儿会减压,也有一些家长让小孩养宠物,来培养他们的责任心。据说,养宠物的小孩的免疫力也较强。”
    “但我经常告诉顾客,没时间的话,不要养狗,养鱼就好,因为鱼的饲料可以通过计时器来控制。”
    一些年轻夫妇也会把宠物当小孩,为心爱的宠物买一些比较高等的饲料,甚至是有机狗食和昂贵名牌服饰等。伍伟浩说:“我的朋友的手机里,放的是爱犬的照片,男朋友的照片却没有。”
    本地人爱宠物,为伍伟浩带来大生意,本地业务今年的营收预料将达1500万元左右。每年的平均增长约为15至20%。他也打算在本地的购物中心内,开多三间分店。
    采连锁和特许经营
    各有专长亲人来帮忙
    据了解,本地约有两、三百家宠物店,
规模大小不等,而碧爱宠物中心则是以连锁店和特许经营的模式来经营,一些亲人也都在公司里帮忙。
    曾在跨国公司工作的大哥,负责集团的业务运作,大嫂负责管账,伍伟浩自己则负责新业务的发展,他还有意把在香港金融业工作的二哥也拉回来帮忙,一家人一起打拼。
    “家族企业最好是‘具备家庭价值观,但以企业的方式管理’,公司才能越做越大。有时也要把家庭和工作区分开来,回到家就不谈生意了。”
    “我一向来不喜欢读书,只念到中四,市场管理的专业文凭也没有读完。但我觉得管理连锁店,最重要的,是有所谓的零售管理的‘第三只眼’。例如我在外面看一间连锁店,看它的产品和装修,我就有‘感觉’,知道它一个月的收入大概是多少。真的,可以差不多猜得到的。”
    分行一间间地开,伍伟浩觉得最大的挑战,是人才难觅。“尤其是好的中层管理人才,因为我们开得太快,而找人时又讲求宁缺毋滥。”

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